18.10.2021

Комары выбирают свою жертву

Лето — лучшее время для разговоров о комарах и способах с ними справиться. Потому что дачи, деревни, походы, вылазки на природу и так далее. Но с комарами не придется бороться, если они не кусают вас, верно?

Если вы когда-нибудь наблюдали за комаром в помещении (ну а вдруг), вы могли заметить, что он словно бы фиксируется на определенных людях, в то время как мимо других пролетает без особого интереса.

Задумавшись об этом, группа ученых из Вашингтонского университета (University of Washington) решила выяснить, как самка комара — а пьет кровь, напомним, именно она — выбирает свою следующую жертву. И обнаружить удалось кое-что очень интересное.

С помощью поведенческих экспериментов и отслеживания сигналов мозга насекомого в режиме реального времени было установлено, что мозг комара объединяет сигналы двух сенсорных систем — зрительной и обонятельной — чтобы найти шеф-повара для следующего приема пищи.

Анализ данных, опубликованный в журнале Current Biology, указывает на то, что, когда обонятельная система комара улавливает химические сигналы, она вызывает изменения в мозге, запускающие поведенческую реакцию и активизируя зрительную функцию.

В ходе экспериментов ученые сосредоточились на углекислом газе как аттрактанте дальнего действия, который комары могут чувствовать даже на расстоянии 30 метров. Потенциальным хозяином, впрочем, может быть не только человек, но и теплокровное животное.

Данные для анализа, отметим, были получены от 250 комаров Aedes aegypti, привязанных сверхтонкой проволокой к небольшой круглой арене.

Немного конкретики: выяснилось, что содержание 5% CO2  на арене (человек обычно выделяет 4,5% CO2) заставило комаров быстрее бить крыльями. А чуть позже обнаружилось, что CO2 влияет и на способность комара поворачиваться к объекту, который не находится непосредственно на пути полета.

Авторы исследования уверены, что более четкие представления о процессе сенсорной интеграции в мозге насекомых помогут разработать новые, куда более эффективные и безопасные репелленты.

А вслед за этим, что еще более важно, уменьшить риски распространения болезней, переносчиками которых могут быть комары.

Кто и зачем делает из огромных пиявок домашних животных

Понятно, что не у всех людей в мире домашними животными становятся кошки, собаки и хомячки. Это, например, могут быть крысы и змеи. Ну, или огромных размеров пиявки.

Если кому-то показалось, что мы шутим, то это не так. Потому что содержание больших пиявок в качестве домашних любимцев  — реальная практика. К счастью, не слишком распространенная, хотя сути дела это не меняет.

«Это удивительные и очень любопытные существа, которые растут как сумасшедшие и становятся замечательными домашними животными», — делится впечатлениями с ScienceAlert владелец пиявок Ариан Хомджани (Ariane Khomjani).

Мужчина объясняет, что, как и другие домашние любимцы, пиявки имеют свой характер. И в то время как одни пиявки более юркие и «общительные», другие более застенчивы и предпочитают «пофилософствовать» наедине с собой.

«Некоторым нужно больше еды, чем другим. Но когда пиявки сыты, они предпочитают сидеть и отдыхать в воде», — добавляет Хомджани. У него четыре таких домашних вампира, которые принадлежат к одному из самых крупных видов пиявок  — Hirudinaria manillensis.

В мире, напомним, насчитывается 600 видов пиявок,  большинство из которых (хотя и не все) являются кровососущими. У пиявок может быть до восьми пар глаз (глазных пятен), которые они используют, чтобы обнаружить добычу. Кстати, пиявки — гермафродиты, хотя для размножения им в любом случае пригодится партнер.

Но вас же интересует, чем Ариан Хомджани кормит своих питомцев, правда? Содержание получается крайне бюджетным, потому что для питания пиявок он использует собственную кровь.

Перед тем как присосаться к человеку, пиявка прыскает на кожу слюной, содержащей не только препятствующие свертыванию крови вещества, но и анестетик. А это значит, что укус получается безболезненным. «Когда они едят, я вообще ничего не чувствую», — комментирует Хомджани.

Дополнительным бонусом здесь станет то, что пиявок рекомендуется кормить раз в 3-6 месяцев, так что это не ежедневный изматывающий ритуал. Однако врачи говорят, что не стоит взаимодействовать с пиявкой без консультации со специалистом, потому что от них можно подхватить инфекцию или получить аллергию.

Впрочем, что-то нам подсказывает, вы не то чтобы горите желанием это делать.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *